Archives de catégorie : Centres d’archives

Consulter les archives du BIT à Genève : retour – heureux – d’expérience

Il n’est pas toujours simple de se lancer dans la consultation d’archives qu’on ne connaît pas, dans un lieu où l’on a jamais mis les pieds, a fortiori si on n’est pas tout à fait sûr de ce qu’on vient chercher. C’était mon cas lorsque je suis parti trois jours fin octobre 2015 pour Genève et l’Organisation Internationale du Travail (OIT). Retour pragmatique sur quelques enseignements.

J’ai réalisé cette visite aux archives dans le cadre de mon doctorat qui porte sur l’émergence de la politique des droits de l’homme. Ma thèse part des arènes et des forums dans lesquelles la France se trouve impliquée pour montrer que la Déclaration Universelle des Droits de l’Homme de 1948 n’est qu’une séquence prolongeant un mouvement plus large. Ce moment commence dans l’entre-deux-guerres par la protection internationale de populations définies comme vulnérables au nom d’une politique d’humanité d’un côté, et la promotion de l’émancipation par la dignité du travail de l’autre.

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Entre histoire et actualité : Les Archives par S. Cœuré & V. Duclert

Depuis le rapport Braibant demandé par le premier ministre Édouard Balladur en 1996, qui a dressé un bilan de la loi sur les Archives de 1976, les archivistes militent, soutenus par les historiens, pour remettre en question un système particulièrement complexe et peu efficace, manquant de transparence et de praticité.

Les ArchivesC’est dans ce contexte qu’a été écrit, et qu’agit, un petit livre de 128 pages, Les Archives, paru en 2001 aux éditions La Découverte et réédité en 2011 en réaction à l’évolution permanente de son propos. L’ouvrage de Sophie Cœuré et de Vincent Duclert affiche une ambition plurielle, et tient une place particulièrement importante au sein de l’historiographie des archives françaises.

Sophie Cœuré est une historienne française, spécialisée dans l’histoire du communisme et de la Russie aux XIXe et XXe siècles. Elle a enseigné à l’ENS, puis à l’université Paris Diderot. Les Archives constituent son premier ouvrage spécialisé dans ce domaine. Elle l’explore à nouveau en 2007 dans La mémoire spoliée : Les archives des Français, butin de guerre nazi puis soviétique, Payot, Paris, 2007. La réédition de 2011 s’enrichit ainsi d’exemples tirés de l’histoire des archives soviétiques, et de cette histoire des archives françaises, dont fait partie l’exemplaire original du traité de Versailles. Continuer la lecture

Premiers pas aux Archives Nationales (CARAN)

Archives nationales (Paris) Grands dépôts (salle de l'Armoire de fer)

Source : Archives nationales/Atelier de photographie (Paris) en cc 3.0 via Wikicommons

« [Le président de salle] lui donne une fiche de plastique rose portant le même numéro que sa table. Elle y retourne. Le manuscrit dont elle a besoin et dont elle connaît la cote ne peut être livré par un magasinier à blouse grise que si elle remplit une fiche blanche. Elle ne sait pas où sont les fiches et ne voit rien qui les signale. Elle observe en silence. Elle les aperçoit dans un panier d’enfant en plastique vert, dans la première salle où on lui a demandé pour la deuxième fois une carte. Elle s’y dirige, en prend une, retourne à sa place, sort un stylo pour la remplir en double exemplaire. Elle devine qu’il faut déposer cette fiche quelque part et repart d’un même pas vers le panier d’enfant de la première salle. Ce n’est pas ici ; il lui faut aller maintenant vers un petit bureau, derrière lequel se tient un homme, aussi en blouse grise. Il veut bien de sa fiche, mais il s’enquiert aussi de son carton de plastique rose. Cela lui donne un peu de mal de retrouver sa table, mais elle aperçoit très vite le plastique rose laissé sur ses papiers. Elle ramène le tout, fiche blanche en double et plastique rose à l’homme gris qui lui confie en retour un carton bleu vif portant le même numéro que le rose ». (Arlette Farge, Le goût de l’archive, Paris, Seuil, coll. « La librairie du XXe siècle », 1989, p. 61-62)

Dans un livre incontournable pour tout-e jeune historien-ne, Arlette Farge observe à plusieurs reprises les hésitations de nouveaux et nouvelles arrivé-e-s aux archives. Leurs incertitudes en poussant la porte des salles de lecture sont visibles dans leurs gestes gauches, qui contrastent avec l’aisance des historien-ne-s rompu-e-s aux subtilités des lieux après des années de pratique. Aujourd’hui, les cartons roses ont disparu, et la recherche comme la réservation des documents semblent s’être simplifiées grâce aux outils en ligne. Néanmoins, personne n’échappe à ce premier état d’hésitation, car commencer une recherche dans un centre d’archives suppose de comprendre son fonctionnement particulier. Un centre d’archives a peu à voir avec, par exemple, une bibliothèque : les techniques de recherche, les conditions de consultation des documents sont différentes. Aussi, les repères acquis en fréquentant d’autres centres de documentation se révèlent, au départ, insuffisants. Pour autant, ces lieux n’ont rien de particulièrement mystérieux, et sont au contraire organisés de façon très logique : l’objet de ce billet est précisément de donner quelques éléments pour s’y repérer. Il porte, non pas sur la Bibliothèque de l’Arsenal que décrit Arlette Farge dans cet extrait, mais sur le Centre d’Accueil et de Recherche des Archives Nationales (CARAN). Il s’agit de livrer quelques indispensables informations pratiques, mais aussi d’insister sur un aspect qui se révèle capital au commencement d’une recherche : l’utilisation des instruments de recherche (inventaires).

Entrée du CARAN

Entrée du CARAN, rue des Quatre Fils. Source : Parisette en cc 3.0 via Wikicommons

Les Archives Nationales conservent avant tout les archives des services de l’État. Elles sont réparties sur plusieurs sites (un troisième est actuellement en construction à Pierrefitte-sur-Seine) : le Centre des Archives Contemporaines à Fontainebleau, qui conserve les archives des administrations centrales de l’État depuis le début de la Ve République, et le site de Paris, situé 11, rue des Quatre Fils (IIIe). Par ailleurs, les archives militaires sont disponibles au Service Historique de la Défense à Vincennes, et les archives des Affaires étrangères, à La Courneuve.

Le CARAN, bâtiment inauguré en 1988, se compose de trois étages : au rez-de-chaussée se trouvent les consignes ; au 1er, la salle des inventaires et la salle multimédia ; au 2e, la salle de lecture des documents originaux ; enfin la salle de lecture des microfilms au 3e.

Premières étapes

Avant toute chose, attention aux horaires d’ouverture… et surtout de fermeture : les salles de lecture doivent être libérées relativement tôt, à 16 h 45. En revanche, elles ouvrent le matin à 9 h, du lundi au samedi.

Se faire établir une carte de lecteur 

Selon la loi du 7 messidor an II (25 juin 1794) définissant notamment le principe de publicité des Archives, « tout citoyen pourra demander dans tous les dépôts, aux jours et aux heures qui seront fixés, communication des pièces qu’ils renferment ». Toute personne majeure, sans condition de nationalité, peut obtenir une carte de lecteur. La procédure est beaucoup plus simple qu’à la BNF : il suffit de se présenter au bureau de délivrance des cartes, situé au rez-de-chaussée, avec une pièce d’identité, et de s’acquitter de la somme de 10 € (tarif étudiant) pour recevoir une carte annuelle.

Immédiatement après avoir franchi le seuil du bâtiment, il est demandé de présenter son sac ouvert à la personne chargée de contrôler son contenu. Il faut ensuite se diriger vers la consigne (à gauche sous l’escalier) pour laisser ses effets personnels dans un casier. La plupart de ces casiers fonctionnent avec un code (le mode d’emploi est affiché à l’intérieur de la porte), cependant ce mécanisme peut avoir tendance à s’enrayer : en cas de problème, il est possible d’utiliser un casier à pièce ou à jeton. Les objets interdits en salle de lecture doivent être laissés dans ce casier, c’est-à-dire tout, à l’exception des crayons à papier, feuilles volantes, carnets de notes, ordinateurs et appareils photo (sans leurs housses). On peut éventuellement prendre avec soi des livres, mais il faut le signaler au président ou à la présidente de salle en entrant dans la salle de lecture. Un sac de plastique transparent, disponible dans chaque casier, permet d’emporter tout ce matériel avec soi.

Suivre la visite du CARAN peut constituer une bonne entrée en matière : elle a lieu le lundi à 14h, et dure environ deux heures, consacrées à la visite du bâtiment et à la présentation de l’espace multimédia. Si la taille du groupe est restreinte, vous pourrez bénéficier de conseils personnalisés adaptés à votre sujet de recherche.

Il peut être aussi utile de se tenir au courant des formations proposées sur un fonds particulier, les « conférences d’aide à la recherche », d’une durée d’une heure trente, qui se déroulent le mardi après-midi, une à deux fois par mois. On peut consulter la rubrique « Colloques, conférences, journées d’étude » sur le site des Archives Nationales et guetter les annonces affichées dans le hall.

Réserver des documents

Il est possible de réserver des documents à distance, sur le site internet des Archives Nationales, mais ils seront seulement consultables le lendemain. Ils doivent être commandés la veille avant 15 h pour une communication le lendemain matin en semaine, et le vendredi avant midi pour le samedi.

Priorité est donnée aux lecteurs et lectrices qui se déplacent au CARAN : les documents demandés sur place avant 15 h sont disponibles le jour même. Il est possible de les réserver en salle de lecture, depuis les ordinateurs situés dans la salle vitrée qui se trouve à gauche de la présidence de salle, côté jardins.

On peut réserver en ligne jusqu’à quatre documents, microfilms compris. En revanche, il est possible de demander sur place cinq documents et huit microfilms pour le jour même. Dans tous les cas, on ne peut consulter plus de huit originaux et huit microfilms par jour.

Comment saisir la cote des documents ?

Cela n’a rien d’évident. Par exemple, H1 5 se tape h5 mais AD II 1A devient ad/II/1/a… Il n’y a pas de règle générale, cela peut changer d’une série à l’autre, tout dépend en fait de la personne qui s’est chargée du classement. En cas de doute, il existe le précieux dictionnaire des cotes.

Les salles de lecture 

On accède à la salle de lecture du 2e étage en passant sa carte devant le lecteur, à gauche de la porte. Le premier guichet se trouve dans le renfoncement à droite de la présidence de salle : on s’y présente en arrivant pour obtenir une plaque indiquant un numéro de place et, le cas échéant, les cartons d’archives qui ont été demandés.

Hall d'entrée du CARAN

Hall d'entrée du CARAN. Source : http://www.archivesnationales.culture.gouv.fr/chan/chan/caran-paris/index.html

Dans un premier temps, une place sur deux ou sur trois seulement est attribuée, ce qui permet de disposer de suffisamment d’espace pour installer sur la table son carton et ses outils de travail. En revanche, vous vous installerez sur un large siège en bois massif, très beau mais particulièrement inconfortable pour le dos, le dossier étant incliné en arrière.

Sauf exceptions (les fonds privés consultés en places « rouges » et les archives consultées sur dérogation), il est possible de photographier les documents avec son propre appareil photo, à la condition de ne pas utiliser de flash. Contrairement à la procédure qui a cours dans d’autres centres d’archives, il n’y a pas d’autorisation à demander pour faire des photographies, en revanche pour les publier ou les mettre en ligne, il faut remplir une fiche de demande de réutilisation des données publiques.

Les cartons consultés peuvent être prolongés. Ils seront alors gardés au guichet pendant une semaine. Un nouveau contrôle intervient au moment de quitter la salle : il faut présenter son ordinateur ouvert, et confier ses feuilles de notes ou son carnet à un-e agent-e chargé-e de les compulser.

La salle de lecture des microfilms, au dernier étage, propose des lecteurs de microfilms, d’un maniement assez simple (ils fonctionnent de la même manière que les agrandisseurs pour développer des photographies). Certains documents ont été microfilmés en raison de leur état de conservation ou de leur fragilité, on consulte donc le microfilm et non l’original. Au moment de la réservation, une fenêtre indique si le document est microfilmé. La qualité des photographies de microfilms est rarement probante : reste la possibilité d’imprimer une partie de la bobine, mais cette solution est onéreuse (30 centimes par copie A 4 noir et blanc).

La salle des inventaires

La salle des inventaires est à explorer absolument de fond en comble. Si cette salle vous rebute au premier abord, vous serez de toute façon nécessairement amené-e-s à y revenir longuement. En fonction de votre sujet de recherche et de vos questions de départ, vous devrez en effet construire un corpus de sources en repérant les documents utiles à votre recherche, le but étant de parvenir à dresser un état des lieux de l’ensemble (ou presque) de ce corpus. Ce travail suppose de se familiariser avec le classement des fonds d’archives, de manière à savoir où chercher et à comprendre pourquoi tel document se trouve dans tel fonds. De ce point de vue, s’intéresser à l’histoire de la constitution et de la conservation des fonds peut être particulièrement éclairant. Le propre de la recherche en archives réside dans le fait qu’il s’agit non pas d’une recherche par sujet, mais par producteur, ce qui signifie qu’il faut commencer par repérer les institutions susceptibles d’avoir produit des documents en rapport avec le sujet traité. Ce principe de recherche par producteur suppose un travail sur le fonctionnement des institutions (ministère, juridiction…) qui ont créé ces documents.

La salle des inventaires contient plus de 2 000 instruments de recherche : il ne faut pas hésiter à prendre le temps de circuler dans cette salle pour étudier ce que contiennent les rayonnages. On peut commencer ce travail à distance, grâce aux nombreux instruments de recherche disponibles en ligne, la politique des Archives Nationales étant de numériser une grande partie des inventaires pour constituer à terme une « salle des inventaires virtuelle », prévue pour 2013. En salle, les instruments de recherche numérisés sont signalés par l’étiquette « PDF » sur le dos du livre, cependant certains existent seulement en version papier, c’est pourquoi cette recherche en ligne ne peut se substituer à une recherche sur place. De plus, il importe de ne pas négliger les instruments de recherche anciens. Contrairement à ce qu’on pourrait imaginer, les inventaires anciens ne sont pas forcément moins intéressants : pour certains fonds, un inventaire de la fin du XIXe siècle s’avèrera plus détaillé qu’un inventaire récent. Encore une fois, il est donc indispensable d’observer tout ce qui est disponible sur les rayonnages correspondant aux séries que vous projetez de consulter.

Organisation de la salle

Un plan de la salle est consultable au bureau de la présidence de salle. Aux extrémités de la salle se trouvent des inventaires de fonds d’archives qui ne sont pas conservés sur place : les inventaires des archives départementales et communales, des archives de la Défense et des Affaires étrangères, du CAC (Fontainebleau), de Roubaix (Archives nationales du monde du travail, qui regroupent des archives d’entreprises, d’associations, de syndicats, de presse), d’Aix-en-Provence (Archives nationales d’Outre-Mer, c’est-à-dire les archives des anciennes colonies et protectorats français).

Les instruments de recherche qui se rapportent aux archives conservées sur le site de Paris sont classés en fonction de l’organisation de ces fonds, c’est-à-dire par section :

  • Section ancienne : archives d’Ancien Régime
  • Section du XIXe siècle : 1789-1914
  • Section du XXe siècle : 1914-1958
  • Minutier central des notaires : archives des études notariales de Paris, fin XVe-début XXe siècles
  • Section des Archives privées
  • Section des cartes et plans

Ces ensembles sont divisés en séries, qui peuvent elles-mêmes se décliner en sous-séries. Par exemple, les archives du Ministère de la Justice constituent la série BB. Celle-ci se subdivise en sous-séries, ainsi BB20 correspond aux archives des Cours d’assises. Il convient donc de garder à l’esprit ce système de classement hiérarchisé pour éviter de se perdre par la suite dans le détail des articles.

Avant même de consulter les inventaires, les fiches de recherche peuvent constituer un point d’entrée utile dans les archives. Des archivistes ont en effet conçu quelques fiches générales d’orientation, et surtout une soixantaine de fiches spécifiques proposant des points de méthode et une première orientation vers des fonds concernant des thèmes précis (par exemple : « Rechercher une carte, un plan ou un document figuré aux Archives Nationales », « Les sources relatives à l’Algérie (1945-1969) », « Les métiers sous l’Ancien Régime »…). Ces fiches sont disponibles en version papier en salle des inventaires, sous le bureau de la présidence de salle, mais aussi en ligne.

Les instruments de recherche

Il existe plusieurs types d’instruments de recherche. Voici quelques points de repère.

  • Les instruments de recherche synthétiques :

Les guides de recherche sont regroupés face à la porte d’entrée et repérables à leurs reliures rouges. Thématiques, ils abordent des sujets très divers (Guide des sources de la traite négrière, de l’esclavage et de leurs abolitions ; Les sources de l’histoire de l’art aux Archives Nationales ; Guide des sources de la Commune de Paris et du mouvement communaliste[1]). Parmi ces ouvrages, on peut tout simplement commencer par compulser le Guide de l’utilisateur des inventaires des Archives Nationales [2].

Les cinq volumes de l’État général des fonds (reliure verte) correspondent au premier niveau de description des fonds : ils offrent une présentation sommaire des séries. On retrouve en ligne, pour chaque série, le découpage de l’État général des fonds correspondant, qui présente l’avantage d’être actualisé, contrairement aux exemplaires papier. La base EGERIE, également accessible en ligne, permet d’interroger l’État général des fonds par mot-clé.

  • Les instruments de recherche dits « analytiques » :

L’archivistique distingue les répertoires, qui décrivent le contenu des articles en indiquant leur cote, leur intitulé et leur date, des inventaires, qui offrent une description plus détaillée des pièces que contiennent ces articles, c’est-à-dire des feuillets qui composent les liasses.

Il existe plusieurs types d’inventaires, ici encore ordonnés selon le niveau de description qu’ils proposent : l’inventaire sommaire décrira donc chaque pièce, mais brièvement, alors que l’inventaire analytique donnera plus d’informations sur ces pièces, notamment sur l’état de conservation matériel du document, son support, son format. On trouvera enfin des inventaires méthodiques, qui, par opposition aux inventaires numériques qui suivent l’ordre des cotes, présentent les documents dans un ordre logique différent.

Il existe un outil précieux pour se repérer dans ces instruments de recherche : l’État des inventaires, ou « l’inventaire des inventaires » (reliure à l’italienne de couleur marron), qui liste les instruments de recherche correspondant à un ensemble de séries. Toujours selon la même logique, il décline les guides, puis les « instruments de recherche généraux », enfin les « instruments de recherche sélectifs ». En face de chaque référence est mentionnée la cote de l’exemplaire physique ou celle du microfilm (les lecteurs de microfilms se trouvent au fond de la salle), et si l’instrument a été numérisé (il se trouve alors en ligne). Chaque instrument de recherche est brièvement commenté, et il est indiqué s’il a été corrigé ou mis à jour.

L’État des inventaire permet également de repérer, pour chaque ensemble de cotes de la série concernée, l’inventaire correspondant. Comme pour l’État général des fonds, on retrouve en ligne le découpage de l’État des inventaires correspondant à chaque série.

La recherche d’instruments de recherche en ligne peut s’effectuer, pour les fonds d’Ancien Régime, de deux manières : soit en utilisant le Guide général d’orientation, qui dresse le tableau des institutions et renvoie, pour chacune d’entre elles, aux instruments de recherche appropriés ; soit en accédant directement aux instruments de recherche dans l’ordre du cadre de classement.

  • Les ressources de l’Intranet :

On trouve en salle des inventaires, face à la présidence de salle, et en salle multimédia (au même étage), des ordinateurs donnant accès aux ressources en ligne mais aussi à des bases de données consultables uniquement sur place, via l’Intranet [3]. Attention : l’utilisation d’une clé usb n’est pas autorisée avec ces ordinateurs. Les bases de données disponibles sur l’Intranet sont signalées par un carré bleu. On trouve parmi celles-ci :

– la base TEC, qui permet de rechercher les cotes des thèses de l’École des Chartes ;

– la base PUBLIC, un catalogue des usuels (dictionnaires, guides de recherche) disponibles au CARAN en salle des inventaires, mais aussi en salle de lecture ;

– la base QUIDAM, qui est, pour le XIXe siècle, la grande base nominative des Archives Nationales ;

– et MINUTES, qui permet de lancer une recherche par nom dans le Minutier des notaires (avant 1870). Les minutes des notaires ne concernent pas seulement les propriétaires : elles renferment également des contrats de mariage, d’apprentissage, des inventaires après décès…

Parmi les bases de données accessibles en ligne, on peut consulter, en bas de cette page :

– BORA, le catalogue des archives privées, qui indique les conditions de communicabilité de ces documents ;

– la base PRIAM 3, pour les archives conservées à Fontainebleau ;

– ARCHIM, qui propose quelques dossiers iconographiques thématiques ;

– la base PROF permet enfin d’effectuer une recherche nominative dans les lettres de provisions d’offices qui constituent la sous-série V1, sur la période 1720-1755.

Portail des Archives nationales, rue des Francs-Bourgeois, Paris

Entrée de la rue des Francs-Bourgeois. Source : Rama en cc 2.0 via Wikicommons

Dans la mesure où les Archives Nationales, pas plus que les historien-ne-s qui viennent y effectuer leurs recherches, ne se situent hors du monde (et en l’occurrence du pays) dans lequel nous vivons, il me semble impossible de conclure sans dire un mot sur la situation actuelle du quadrilatère des Archives. Depuis plus d’un an, le personnel des Archives Nationales se mobilise contre le projet présidentiel de musée (« Maison de l’histoire de France ») dont l’implantation est prévue sur le site actuel des Archives.

Les salarié-e-s dénoncent le projet de musée en lui-même, à travers les orientations politiques qu’il traduit, ainsi que ses conséquences prévisibles sur leurs emplois, mais aussi sur les conditions de conservation des archives anciennes, qui ne permettraient plus aux Archives Nationales de remplir pleinement leurs missions de conservation et de communication des documents. Ils et elles ont choisi de proposer à toutes les personnes qui le souhaitent, et en premier lieu aux « étudiants, chercheurs, historiens, intellectuels, généalogistes… », de les soutenir au moyen d’une pétition. Des informations sur cette mobilisation sont affichées chaque jour devant l’entrée de l’hôtel de Soubise, rue des Francs-Bourgeois, sur des panneaux présentant les articles parus dans la presse à ce sujet.

La Fabrique de l'histoire

L’émission La Fabrique de l’Histoire, sur France Culture, consacre aux Archives Nationales un court feuilleton hebdomadaire, la « Ballade des Archives Nationales », d’une durée d’environ sept minutes, chaque lundi à 9h07. L’épisode du 17 octobre dernier rend compte de ce mouvement et donne la parole aux personnels.

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[1] Claire Sibille (dir.), Guide des sources de la traite négrière, de l’esclavage et de leurs abolitions, Paris, La Documentation française, 2007, 625 p. ; Mireille Rambaud, Les sources de l’histoire de l’art aux Archives Nationales, Paris, Imprimerie nationale, 1955, 173 p. ; Association des Amis de la Commune de Paris, Guide des sources de la Commune de Paris et du mouvement communaliste (1864-1880), Paris, La Documentation française, 2007, 731 p.

[2] Isabelle Carbonnel, Ghislain Brunel, Guide de l’utilisateur des inventaires des Archives Nationales, Paris, Chadwyck-Healey France, 1990, 112 p.

[3] Je remercie Sophie Olive, chargée d’études documentaires au Département de l’orientation et de la communication des Archives Nationales, pour ses précisions sur les ressources électroniques offertes par cet Intranet.